原来动画《辛普森一家》中有那么多大科学?

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二手车市场不欢迎“新能源”

二手车电商正面临终局,此时整个市场却涌入一批特殊的参与者—新能源汽车。一位质保即将过期的新能源汽车车主表示,过期后更换电池需要自费,费用预计在4万元左右,而这与二手车市场上部分新能源车的价格基本一致。这主要归因于特斯拉在新能源二手车市场“一枝独秀”的保值率。

文章来自微信公众号:新发现杂志(ID:sciencevie),作者:Fabrice Nicot,编译:王佩瑶,题图来自:动画《辛普森一家》

一天,莉萨·辛普森(Lisa Simpson)向爸爸展示她发明的永动机。

你猜荷马(Homer Simpson)在他女儿的发明前作何反应?他说:“莉萨,在这个家里,有条家规叫热力学定律!”

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莉萨,在这个家里,有条家规叫热力学定律!

千万别笑,这位蠢蠢的荷马先生完全没说错!在现实生活中,永动机是不可能实现的,因为它违反了热力学的原理!

只是,我们的辛普森先生怎会如此厉害,居然掌握了物理学中这一难啃的篇章呢?原来,虽然这个卡通角色没有受过高等教育,可不代表编剧也是如此……

在这部于1989年正式开播的动画片的创作团队中,不少人是从美国顶尖大学毕业的科学家。大卫·X.科恩(David X. Cohen)是马特·格勒宁(Matt Groening,辛普森一家形象的创作者)最亲密的合作伙伴之一,毕业于哈佛大学,专业是物理学和理论信息学。

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David X. Cohen

编剧团队的另一名元老阿尔·吉恩(Al Jean)同样是哈佛大学毕业,专攻数学。

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Al Jean

这两位动画发烧友一开始都准备献身科研……可是他们遇见了马特·格勒宁,从此走进了后者的卡通世界。马特·格勒宁自己并没有科学背景,不过他给予这两位从实验室走出的编剧充分的自由,使剧集充满了有趣的科学段子。

虽然不乏恶搞,但这两位骨子里的科学家并没有忘记学习多年的专业。比如有一集里,印度杂货店老板亚普(Apu)成为一场诉讼里的证人。当被询问他的记忆是否可靠时,他回答说:“当然,我还可以背出圆周率小数点后的4万位呢,最后一位是1。”这个回答千真万确。

阿尔·吉恩在接受科学杂志《自然》(Nature)采访时曾提过,他们在创作这集时,甚至还为此打电话给加州理工专门确认了一下,因为这所大学拥有好几台世界上最强大的电脑。

荷马拯救NASA

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怎样重新点燃美国人征服太空的热情呢?

这正是现实中美国国家航空航天局(NASA)的官员们思考的问题……也是他们在《荷马在太空》(第5季第15集)中思考的问题。

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在这集里,NASA对于航天飞机发射不再吸引公众而感到懊恼(发射控制中心的无数屏幕原来是在监测公众支持率……)

为了使公众重燃兴趣,NASA决定送一位再普通不过的美国人上太空——那就是荷马·辛普森!只要看看我们的主人公在那里经历了什么,就能知道科学为编剧提供了多少灵感了。但是把“普通人”送到太空去可不是他们的主意,这可确确实实是NASA的想法!

1986年1月28日,美国“挑战者”号航天飞机计划将6名宇航员和一位37岁已婚并有2个孩子的普通中学老师克里斯塔·麦考利夫(Christa McAuliffe)送上太空,这本将再次开创一段征服美国人心灵的历史。然而不幸的是,克里斯塔·麦考利夫无缘尝到失重的乐趣,因为航天飞机在起飞时就爆炸了。

当然了,《荷马在太空》里没有出现这一幕,在成功地克服了一系列技术问题和“荷马惹的麻烦”后,航天飞机成功返回地面。除此之外就没有任何关于“挑战者”号的影射了吗?呃……那可不一定。

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在本集最后,一名记者向NASA的一位负责人提出了这个问题:“难道把没受过训练的公民送到太空去不危险吗?”真是语不饶人啊!

费马大定理错了?听荷马瞎掰

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1994年,数学家安德鲁·怀尔斯(Andrew Wiles)因证明了著名的“费马大定理”而成名,距其提出已过去了350年!

这个著名的大定理到底说了什么?其实非常简单 。比方说,你无需抓破脑袋去寻找像33+43=53或15020+20020=25020这样的等式,它们根本不存在。用数学语言来说,就是“不存在3个整数x、y、z,可以满足xn+yn=zn的等式,只要n是大于2的整数”。

然而,在怀尔斯宣布其成就几个月后的一集“辛普森”里发生了什么?

荷马在一个三维空间里漫游,在他的身边漂浮着一个等式:178212+184112= 192212!这是信手安排的吗?也许……但当你真的用普通计算器算一下后,会发现这个等式似乎是正确的!

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难道“辛普森”比怀尔斯和费马还厉害?

当然不是。你只消拿一个至少可以显示10位数的计算器,就能破解这个花招。仔细检阅,你会发现178212+184112的总和与192212在接近个位的几个数字上不吻合。虚惊一场!原来这只是大卫·X.科恩受科学时事的启发,开了一个善意的玩笑。

宇宙是个甜甜圈

“荷马,我对你的宇宙甜甜圈理论非常感兴趣,我可能会引用你的这个理论。”说这话的人可没有任何卡通片里喜剧人物的特征,他因为瘫痪坐在轮椅里,只能靠电脑和他人沟通。

此人的名字响当当:斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking),天体物理学家,黑洞理论创始人之一。

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我们为什么总是对“平凡”的人生充满恐惧?

本文来自微信公众号:群学书院,作者:梁晓声,《中国人为什么总是对“平凡”的人生充满恐惧?》,题图来自:pexels“如果在三十岁以前,最迟在三十五岁以前,我还不能使自己脱离平凡,那么我就自杀。”“可什么又是不平凡呢?”做一个平凡的人真的那么令人沮丧么?而在我们中国,那却是不平凡的人生的象征。04对平凡的如此不同的态度,是两国的平均生活水平所决定的。

他年轻的时候患了一种肌肉萎缩的病症(渐冻症),医生们多次判他“死刑”,可至去世前,依旧在孜孜不倦地工作。

然而他也懂得如何娱乐。1999年,他第一次出现在《大天才们》这一集里(第10季第22集。霍金在《辛普森一家》里一共出现过三次)。在《纽约时报》对他的一次访谈中,霍金说:“《辛普森一家》是美国历史上最有智慧的电视节目。”

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只是,这位万众景仰的剑桥大学教授怎么会出现在《辛普森一家》里的呢?那是因为编剧的科学瘾又在蠢蠢欲动了。在这一集里云集了春田镇所有的天才(其中包括莉萨……),那当然需要来点不同寻常的事件,这个任务就落在一位无可争议的天才身上,所有人立刻想到了霍金,但是怎么才能联系上他呢?

幸运的是,编剧拉里·道尔(Larry Doyle)是学生物出身,他可认识不少科学家,其中一位是霍金的熟人!这位大科学家立刻表达出他对这部动画片的好感,并同意出演。

同时,宇宙像个甜甜圈(甜甜圈是荷马最爱的甜点),这也正是当时在宇宙学家之间流行的理论之一!但其实,正如制作人迈克·斯考利(Mike Scully)所说,这一集里最妙的点子,就是让地球上最聪明的人和有史以来最笨的电视人物相逢!

当进化论遇上宗教

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“科学就像一群碎嘴的人,提前告诉你电影的结局,破坏观看的乐趣。要我说啊,有许多重要的事儿我们根本就不必知道!”

——经典!这句话是荷马那位虔诚信奉宗教的邻居耐德・弗兰德斯(Ned Flanders)说的,它出现在《荒诞的翅膀》(第9季第8集)里,那是《辛普森一家》最精彩的几集之一。

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这集讲的是莉萨在在建的商业中心发现了一具人类骨架,但它似乎长着一对类似翅膀的东西。面对这桩怪事,莉萨想到的是寻找“理性”的解释,比如这是一个手臂被食人鱼咬掉的尼安德特人。

而春田镇(辛普森一家所居住的虚构的小镇)的其他居民则认为这显然是天使的遗骸!当莉萨用科学的思维来捍卫她的观点时,却四处碰壁。在教堂里,弗兰德斯用刚才那句名言使莉萨无言以对。

警察局长韦根(Wiggum)更说:“大家都知道天使,谁认识那什么尼安特特人?”面对一致的反对声,莉萨只能求助于真正的科学家:她请求美国著名的古生物学家斯蒂芬·杰·古尔德(Stephen Jay Gould)研究一下这个“天使”。编剧太有才了,因为古尔德正是一个打击伪科学和神创论的著名斗士!

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但编剧偏不爱走寻常路,在动画片里把古尔德(他满怀开涮精神地为自己这个角色配音)塑造成一个非常贪婪的人物,因为忙于其他事而不愿做检查!可怜的莉萨!而且当“天使”失踪后,人们还控告是她偷的!

最后谜底揭晓:这只不过是为迎接新商场开业而制造的一个广告噱头而已……莉萨被判无罪。法官在宣判时说:“‘科学诉宗教’一案,我宣布远离令:任何情况下,禁止宗教进入科学周边500米范围。”大逆转!这是编剧大卫·X.科恩对神创论者的漂亮一击……

在编剧评论版中,科恩抖出了另一个不那么明显的“包袱”:“如果春田镇的居民真的相信天使的话,那么他们——尤其是《圣经》收藏家福兰德斯——就应该知道,天使拥有不死之身……所以怎么可能找到他们的遗骸呢!”

马桶的水往哪儿转?

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“南北半球抽水马桶形成的水流旋转方向真的是相反的吗?”这可真是一个值得我们在“解惑”栏目中探讨的话题。而荷马的儿子、莉萨的弟弟巴特·辛普森(Bart Simpson)从姐姐嘴里听到这个问题后,为了求证,竟然把电话打到澳大利亚去了!

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编剧在这一集里调侃了一番这个因错误理解科里奥利力而广为流传的谬误。科里奥利力作用于一切在匀速旋转球体(例如自转的地球)上运动的物体,它垂直于物体的运动方向,并使其偏离运动轨迹,在北半球向右,在南半球向左。科里奥利力同样可以解释大气中形成的气旋,因为风也受其影响。

除此以外,它还能影响海水的流向。然而回到我们的马桶问题,马桶冲水其实不受干扰:科里奥利力在这里强度太弱,根本来不及发生作用。排水的旋转方向更多地取决于容器的形状和初始条件(水流的速度、方向等),并非因为待在哪个半球的缘故!

编剧对此当然了然于心,但他们选择把这场闹剧进行到底:美国驻澳大利亚大使馆使用一种大功率机器,把抽水马桶里的水流旋转方向控制得和美国一样,只是为了使外交官们不至于思乡心切!

荷马与核能

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“啊不!考试没通过,我会失业的!”

——这是《荷马上学去》(第5季第3集)中的一句台词,荷马真的急了……我们亲爱的荷马,他虽然工作不行,却是春田核电站7-G区的安全检查员,你说糟不糟?

不过荷马并不是该核电站最大的问题:这里的核泄漏随处可见,污染环境,并随时有爆炸的危险……

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总之,编剧在这一集里对美国核电业的危险性进行了抨击,并巧妙地讽刺了那些道貌岸然、不负责任的核电利益方。当反应堆即将熔化时,核电站总裁伯恩斯(Burns)对记者这么解释道:“核反应堆熔化……这真是危言耸听,我们的术语是‘意外过量裂变’。”

让人安心不少,不是吗!还有更辛辣的情节:核电站的放射性废弃物严重地污染了附近的河流,导致一些鱼发生了突变,长出了三只眼睛!

为化解危机,伯恩斯索性投放了一段电视广告,由一名演员装扮成进化论之父达尔文,向观众解释拥有第三只眼睛的好处,并请求大家不要嘲笑这只可怜的“新眼睛”,因为这可是进化的奇迹……

这几集(一如几乎所有和核能主题相关的集数)都是约翰·史瓦兹韦德(John Swartzwelder)创作的——他颇有点奇怪,虽然对核能大肆批评,却宣称自己是个反生态的人。

和其他编剧不同,他并不是搞科学出身,在加入《辛普森一家》前,他从事广告业……所以才能嬉笑怒骂,不费吹灰之力地戳穿各种皇帝新装。

文章来自微信公众号:新发现杂志(ID:sciencevie),作者:Fabrice Nicot

不要把所有问题都归结于年轻人不愿生孩子

2019年第三季度,韩国新生儿为7万多人。2019年韩国预计将创下世界最低生育率记录。不过有一种声音越来越让我反感,那就是把所有社会问题都归结于人口,归结于年轻人不愿生孩子。法国做了哪些政策的事让国民更愿意生孩子了,这是值得借鉴的。无论过去还是现在,人口问题都绝对不是中国社会的首要问题。

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原文地址:《原来动画《辛普森一家》中有那么多大科学?》 发布于2019-12-10

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